Video detección de meteoritos y bólidos

El objetivo del proyecto es construir una estación de video captura de meteoritos y bólidos para el observatorio. 

Los elementos del sistema son básicamente:

  • Cámara CCTV de alta sensibilidad

  • Lente de CCTV

  • Capturador de video, para obtener la señal de video compuesto desde un PC a través de USB

  • Fuente de 12VDC para alimentar la cámara

  • Detector crepuscular

  • Carcasa de intemperie.

Cámara

Watec 902H, equipo muy compacto con salida analógica en video compuesto, alta sensibilidad, alimentación a 12V, sensor de 1/2", conector para lentes tipo montura CS. La cámara se adquirió por eBay a muy buen precio (unos 60$). El funcionamiento es correcto aunque se aprecian en las imágenes nocturnas muchos "hot pixel", del orden de 40. Esto afea las imágenes y dificulta diferenciar las estrellas verdaderas pero no afecta a la grabación de los videos de los meteoritos. 

Lente

Después de realizar varias pruebas, se ha escogido una lente de 8mm que proporciona un campo de unos 30º y permite ver estrellas a partir de aproximadamente la cuarta magnitud, lo que nos da una buena sensibilidad para el objetivo de meteoritos y bólidos.

Capturador de video

Se ha seleccionado EZCAP por su precio (entorno a 15€) y compatibilidad de drivers.

Fuente de alimentación

Entre las fuentes de 12V que acumulaba de distientos equipos en desuso, seleccioné una fuente que permitiese intecambiar el tipo de enchufe, con la idea de instalarla sin enchufe y soldar directamente al conector intercambiable el cable de red.

Detector crepuscular

Permite mantener la cámara apagada durante el día para evitar que se dañe el sensor por la indidencia de la luz solar. Si la cámara se desea utilizar sólo como cámara nocturna, es recomendable encenderla sólo durante la noche, y el detector de luz crepuscular es una solución sencilla y económica (menos de 30€).

Carcasa de intemperie

Son muchas las opciones para intergrar todos los elementos (cámara, fuente y detector crepuscular) en una carcasa de intemperie. En mi caso, he aprovechado una carcasa de una cámara tipo domo de exterior estropeada para realizar el emsamblado. 

La cámara se ha fijado en un perfil de forma que tenga la posibilidad de ajusar la altitud.

En la foto se observa a la derecha la fuente de alimentación, y a la izquierda el detector crepuscular. 

Al detector crepuscular se le han recortado algunas partes de plástico innecesarias para disminuir el tamaño y conseguir que la célula fotoeléctrica esté visible desde el exterior y por lo tanto reciba luz cuando es de día. 

Detalle del soporte en el que se ha utilizado una pieza en L y se ha fijado mediante un accesorio de fijación de cámara que suele venir entre los accesorios de cámaras tipo GoPro.

Detalle de la fuente de alimentación con enchufe intercambiable, a la que se le ha quitado el enchufe y soldado directamente el cable red, protegido después una pistola termoselladora.

Detalle del detector crepuscular donde se aprecia la posición en la que queda ubicada la célula fotoeléctrica.

El equipo se instaló en el alfeizar de una ventana con orientación sur, próxima al PC . Se fijó con un taladro en el centro, de forma que se pueda fácilmente ajustar el azimut deseado. La altitud se fijó en unos 40º con objeto de evitar los edificios enfrente de la ventana, aunque es también ajustable removiendo la cúpula de plástico transparente.

Software de captura

El software seleccionado para la video captura es UFOCapture, programa de detección y grabación de movimiento a partir del video de la cámara muy fácil e intuitivo de usar, y a la vez muy completo en los parámetros que permiten configurar los intervalos de detección (lo tengo configurado en función del orto y el ocaso), la sensibilidad, duración, velocidad,  y otras variables que permiten discriminar el tipo de eventos que se quieren capturar. 

UFOCapture se puede descargar y utilizar sin coste durante un mes y a partir del mes es neceasario comprar una licencia que está entorno a los 200€.

En la captura del software se muestra la traza de un meterito. Estra imágen que genera el programa ayuda a distinguir el tipo de evento capturado, aunque lógicamente también graba el video correspondiente a esta traza.

Los cuadraditos de la imágen son los hot pixel, que en la traza se señalan porque se han configurado como máscara con objeto de poder diferenciar mejor las estrellas de verdad de las falsas estrellas que generan en la imágen estos puntos.